Master of Orion Consultants - part I

Click to open the version you are interested in:



Alex: Hello, first of all, it's great to have you all on board with us as the consultants for the project. We, of course, know who you are. But to start off could you tell all the Archon fans who you are and whether you have a connection to Master of Orion?

Jason: Hi my name is Jason Matthews, and I am a board game designer from the United States. My most famous game design is Twilight Struggle which topped the Board Game Geek ratings for many years. My only connection to Masters of Orion is as a fan. I’ve played the game since its first iteration in the 1990s. 

Lee: My name is Lee Stephen, and I'm the author of a science-fiction series called Destiny's Edge [formerly called Epic]. I partnered with Wargaming during the development of MOO: Conquer the Stars to write fiction set in the MOO universe—some in novel format and some that appeared in the game itself.

Michael: I am Michael Buonagurio and am a former senior manager for Wargaming.net based out of the Austin, Texas studio. My team was responsible for expanding on the background history of MOO to help with development, writing short stories and game mechanic articles for the player base, and in writing the player's guide. I personally play-tested every race to game end multiple times for bugs, continuity, and a general "feel" of the game. All told by last count I had over 4000 hours in MOO from pre-Alpha to post-release. 

And what is your experience with games in general? Are you all avid board gamers, or do you prefer different types of games in your free time?

Lee: I'm an avid gamer, primarily for video games but I do enjoy delving into board games as much as my schedule allows. I particularly enjoy cooperative games, though I like any kind of game that sucks me into the universe it takes place in.

Michael: I played, as most did, a lot of video games over the years starting with Pong in the mid-70s. Board games have always been my main love. I grew up with Avalon Hill, SPI, Steve Jackson Games and similar. I currently have over 500 board games, play some games every weekend, and go to three or four board game only conventions a year. My wife sighs heavily when another 25 pound box with a Kickstarter game arrives every few weeks! LOL

I can imagine that. And you, Jason?

Jason: I am a very avid board gamer. I have over 900 games. Most of my game designs are historical simulations but I play all sorts of games from party and family games to heavy Euros to wargames.

Speaking of history, there are quite a lot of interesting facts when we talk about Master of Orion, apart from it belonging to the 4X genre of strategy games. How in your opinion does Master of Orion fit into this category, and is there something special about it that sets it apart from others?

Jason: Master of Orion really is one of the founding experiences for most people in this genre. The gameplay was elegant, and most importantly, it is very asymmetrical. As you develop the advantages of your species, and you make important choices on the tech tree, you end up comparing your values and decisions against other players' very different values and decisions. And in that way, you get fully immersed in another world.

Michael: MOO has a lineage that can be traced back to early board games such as Stellar Conquest and video games such as Sid Meier's Civilization. MOO 1 was the culmination of the 4X experience in the 1990s with its depth while maintaining relatively simple gameplay. I believe what sets it apart is the theme (who does not want to claim the universe?), an actual underlying storyline, races with different strengths and weaknesses, but most off all the innate puzzle of how to win using what is available even if one were dealt a bad hand. 

Lee:  For me, the thing that has always set MOO apart is its charm. No other 4X space game has been able to replicate that, and they've been trying for decades. The different races are just so cool and different. Any kind of player can find one that works for their playstyle.

True, this game has its own charm hard to find in anything else. Now that people know who you are and your perspectives on Master of Orion, let’s get to the juicy questions the fans are waiting for. Let’s start with an easy one. I hope. What is your favorite faction and why?

Lee: There are definitely a handful that I favor, such as the Humans, Darlok, and Klackon. If I had to pick an overall favorite, though, I'd have to go with the Elerians. Their telepathic abilities are so hard to pass up. Being able to start the game seeing everything that's out there is just such an advantage. Their mind-control ability might be my favorite in the game! As someone who hates building troop transports, I really appreciate it.

Jason: I have a soft spot for the Meklar. They remind me of the Cylons from Battlestar Galactica, and who doesn't want to crush illogical organic life forms?

Agreed, I also love this race in both the board game and computer game versions.

Michael: I have two—I love reptiles so Sakkra is a no brainer! I used to have a collection of venomous snakes and in particular raised cobras. An inside fact is that when the races were being reimagined the Sakkra emperor went through a lot of designs. The one in the game eventually was based off my bearded dragon, Corky.

Silicoids are the other. For me, it is one of the most challenging races to play. The low population growth makes everything harder to accomplish. They do have advantages of course but a win with the Silicoids is usually in doubt until the last few turns.

Interesting. None of you mentioned the same race. Seems like everyone can find something they like within MOO. Continuing on the same topic, is there any faction that you dislike playing as… or maybe playing against?

Jason: I really dislike encountering the Bulrathi early in the game. It meant whatever strategy I WAS pursuing, its time to get the weapons ready.

Michael: The Alkari and Darlok I hate playing against. The Alkari are just brutes in space combat with their racial abilities combined with flooding the field with a lot of cheap ships. I have been steamrolled by the Alkari early game more times than I can remember. 

The Darloks—I usually know they are around when my leaders start getting assassinated, my planets revolt, and my research is sabotaged. I then have to do a crash program of security tech and counter-intelligence spies to blunt them. I prefer straight up battles and not daggers in the dark. 

I dislike the Trilarians. Not sure why but they just rub me wrong. In playtesting, I remained neutral yet always had an underlying annoyance for this race.

Lee: I've never been a huge fan of the Gnolam—their play style just doesn't do anything for me. So far as a species I hate playing against, probably the Psilon. I always feel compelled to jump into a war with them as quickly as possible just to avoid their technology steamrolling me later on...and the result of that war is usually me getting steamrolled! So yeah, I know they're supposed to be pacifists and all, but I want them all dead!


Alex: Hallo, zunächst einmal ist es großartig, euch alle als Berater für das Projekt an Bord zu haben. Wir wissen natürlich, wer ihr seid. Aber könntet ihr euch zunächst den Archon-Fans vorstellen und erzählen, welche Verbindung ihr zu Master of Orion habt?

Jason: Hallo, mein Name ist Jason Matthews und ich bin ein Brettspiel-Designer aus den Vereinigten Staaten. Mein bekanntestes Spiel ist Twilight Struggle, das viele Jahre lang an der Spitze der Board Game Geek-Ratings stand. Meine einzige Verbindung zu Masters of Orion ist die eines Fans. Ich spiele das Spiel seit seiner ersten Auflage in den 1990er Jahren.

Lee: Mein Name ist Lee Stephen und ich bin der Autor einer Science-Fiction-Serie namens Destiny's Edge (früher Epic genannt). Ich habe während der Entwicklung von MOO: Conquer the Stars mit Wargaming zusammengearbeitet, um Geschichten zu schreiben, die im MOO-Universum angesiedelt sind – einige erschienen im Romanformat und andere im Spiel selbst.

Michael: Ich bin Michael Buonagurio und ehemaliger Senior Manager von Wargaming.net mit Sitz im Studio in Austin, Texas. Mein Team war dafür verantwortlich, die Hintergrundgeschichte von MOO zu erweitern, um bei der Entwicklung zu helfen, Kurzgeschichten und Spielmechanik-Artikel für die Spieler zu schreiben sowie den Spielerleitfaden. Ich selbst habe das Spiel mit jedem Volk mehrmals durchgespielt und auf Fehler, Kontinuität und das allgemeine „Spielgefühl“ getestet. Alles in allem habe ich nach der letzten Zählung über 4000 Stunden in MOO verbracht, von der Zeit vor der Alpha bis zur Veröffentlichung.

Und welche Erfahrungen habt ihr mit Spielen im Allgemeinen gemacht? Seid ihr alle begeisterte Brettspieler oder spielt ihr in eurer Freizeit lieber unterschiedliche Arten von Spielen?

Lee: Ich bin ein begeisterter Spieler. Hauptsächlich spiele ich Videospiele, aber ich beschäftige mich auch gerne mit Brettspielen, soweit es meine Zeit zulässt. Ich bevorzuge besonders kooperative Spiele, obwohl ich jede Art von Spiel mag, die mich in das Universum hineinzieht, in dem es spielt.

Michael: Ich habe, wie die meisten, im Laufe der Jahre viele Videospiele gespielt, angefangen mit Pong Mitte der 70er Jahre. Brettspiele waren schon immer meine große Liebe. Ich bin mit Avalon Hill, SPI, Steve Jackson Games und Ähnlichen aufgewachsen. Ich habe derzeit über 500 Brettspiele, spiele jedes Wochenende und gehe jedes Jahr zu drei oder vier Brettspielmessen. Meine Frau seufzt schwer, wenn alle paar Wochen eine weitere 11 kg schwere Box mit einem Kickstarter-Spiel eintrifft! LOL

Das kann ich mir vorstellen. Und du, Jason?
Jason: Ich bin ein begeisterter Brettspieler. Ich habe über 900 Spiele. Die meisten meiner Spieldesigns sind historische Simulationen, aber ich spiele alle möglichen Spiele, von Party- und Familienspielen über schwere Euros bis hin zu Konfliktsimulationen.

Apropos Geschichte: Wenn wir über Master of Orion sprechen, gibt es jede Menge interessanter Fakten, abgesehen davon, dass es zum 4X-Genre der Strategiespiele gehört. Wie passt Master of Orion eurer Meinung nach in diese Kategorie und gibt es etwas Besonderes an dem Spiel, das es von anderen unterscheidet?
Jason: Master of Orion ist für die meisten Leute wirklich eine der ersten Erfahrungen mit diesem Genre. Das Gameplay war elegant und vor allem sehr asymmetrisch. Während man die Vorteile der eigenen Spezies entwickelt und wichtige Entscheidungen im Technologiebaum trifft, muss man die eigenen Werte und Entscheidungen mit denen anderer Spieler vergleichen, die ganz andere Werte und Entscheidungen getroffen haben. Und auf diese Weise taucht man vollständig in eine andere Welt ein.

Michael: MOO hat eine Abstammung, die sich bis zu frühen Brettspielen wie Stellar Conquest und Videospielen wie Sid Meier's Civilization zurückverfolgen lässt. MOO 1 war mit seiner Spieltiefe bei gleichzeitigem einfachen Gameplay der Höhepunkt der 4X-Erfahrung in den 1990er Jahren. Ich glaube, was es von anderen Spielen unterscheidet, ist das Thema (wer will nicht das Universum erobern?), eine wirkliche Hintergrundgeschichte, Völker mit unterschiedlichen Stärken und Schwächen, aber vor allem das Rätsel, wie man mit dem, was einem zur Verfügung steht, gewinnen kann, selbst wenn man ein schlechtes Blatt hat. 

Lee: Was MOO für mich immer auszeichnete, war sein Charme. Kein anderes 4X-Weltraumspiel konnte ihn nachahmen, und sie haben es jahrzehntelang versucht. Die verschiedenen Völker sind einfach so cool und unterschiedlich. Jeder Spieler kann eines finden, das zu seinem Spielstil passt.

Es stimmt, dieses Spiel hat einen ganz eigenen Charme, den man in kaum einem anderen Spiel findet. Jetzt, da die Leute wissen, wer ihr seid und wie ihr Master of Orion seht, kommen wir zu den spannenden Fragen, auf die die Fans warten. Beginnen wir mit einer einfachen Frage. Zumindest hoffe ich das. Welche ist eure Lieblingsfraktion und warum?
Lee: Es gibt definitiv eine Handvoll, die ich favorisiere, wie die Menschen, Darlok und Klackon. Wenn ich allerdings einen Favoriten wählen müsste, würde ich mich für die Elerianer entscheiden. Ihre telepathischen Fähigkeiten sind einfach unschlagbar. Bereits zu Beginn des Spiels alles sehen zu können, was da draußen ist, ist einfach ein großer Vorteil. Ihre Fähigkeit zur Gedankenkontrolle ist vielleicht mein Favorit im Spiel! Als jemand, der es hasst, Truppentransporte zu bauen, weiß ich das wirklich zu schätzen.

Jason: Ich habe eine Schwäche für die Meklar. Sie erinnern mich an die Zylonen aus Battlestar Galactica, und wer würde nicht gerne unlogische organische Lebensformen vernichten?

Dem stimme ich zu. Ich liebe dieses Volk auch, sowohl in der Brettspiel- als auch in der Computerspiel-Version.
Michael: Ich habe zwei. ich liebe Reptilien, also sind die Sakkra ein Selbstläufer! Ich hatte früher viele Giftschlangen und habe vor allem Kobras aufgezogen. Ein Insider-Fakt ist, dass der Sakkra-Imperator bei der Neugestaltung der Völker eine Menge Designs durchlief. Der Imperator im Spiel basierte schließlich auf meiner Bartagame Corky.
Die Silikoiden sind die andere Fraktion. Für mich ist es eines der herausfordernsten zu spielenden Völkern. Das geringe Bevölkerungswachstum macht alles schwieriger zu erreichen. Sie haben Vorteile, aber ein Sieg der Silikoiden ist normalerweise bis zu den letzten Zügen ungewiss.

Interessant. Niemand von euch hat das gleiche Volk erwähnt. Es scheint, als ob jeder bei MOO etwas findet, das er mag. Um beim Thema zu bleiben: Gibt es eine Fraktion, die ihr nicht gerne spielt ... oder gegen die ihr nicht gerne antretet?

Jason: Ich mag es wirklich nicht, wenn ich den Bulrathi früh im Spiel begegne. Ganz egal welche Strategie ich bis dahin verfolgt habe, ab diesem Zeitpunkt ist es wichtig, die Waffen einsatzbereit zu machen.

Michael: Ich hasse es gegen die Alkari und Darlok zu spielen. Die Alkari sind mit ihren Fähigkeiten, in Kombination mit der Überflutung des Spielfelds mit vielen billigen Schiffen, einfach brutal im Raumkampf. Ich bin von den Alkari im frühen Spielverlauf öfter überrollt worden, als ich mich erinnern kann.
Die Darloks. Ich weiß normalerweise, dass sie in der Nähe sind, wenn meine Anführer ermordet werden, meine Planeten revoltieren und meine Forschung sabotiert wird. Dann muss ich einen Notfallplan mit Sicherheitstechnologien und Spionen zur Spionageabwehr durchführen, um sie abzuschütteln. Ich bevorzuge direkte Kämpfe und keine Dolchstöße im Dunkeln.

Ich mag die Trilarianer nicht. Ich weiß nicht, warum, aber sie sind mir einfach zuwider. Bei den Spieltests bin ich neutral geblieben, hatte aber immer eine unterschwellige Abneigung gegen diese Fraktion.
Lee: Ich war noch nie ein großer Fan der Gnolam. Ihr Spielstil sagt mir einfach nicht zu. Eine Spezies, gegen die ich nicht gerne spiele, sind wahrscheinlich die Psilon. Ich fühle mich immer gezwungen, mich so schnell wie möglich in einen Krieg mit ihnen zu stürzen, nur um zu verhindern, dass ihre Technologie mich später überrollt ... und das Ergebnis dieses Krieges ist normalerweise, dass ich überrollt werde! Also ja, ich weiß, sie sollen Pazifisten sein und so, aber ich will sie alle tot sehen!


Alex: Hej, przede wszystkim chciałem powiedzieć jak bardzo cieszę się, że jesteście z nami jako konsultanci projektu. Oczywiście, my Was znamy. Ale na początek, czy moglibyście powiedzieć wszystkim fanom Archonu, kim jesteście i jaki jest Wasz związek z marką Master of Orion?

Jason: Cześć, nazywam się Jason Matthews, jestem projektantem gier planszowych z Stanów Zjednoczonych. Moim najbardziej znanym projektem jest Twilight Struggle, który przez wiele lat zajmował pierwsze miejsce w rankingu Board Game Geek. Mój jedyny związek z Masters of Orion to bycie fanem. Gram w tę grę od pierwszej wersji z latach 90-dziesiątych.

Lee: Nazywam się Lee Stephen i jestem autorem serii science fiction zatytułowanej Destiny’s Edge [dawniej znanej jako Epic]. Współpracowałem z Wargaming podczas tworzenia MOO: Conquer the Stars, pisząc fabuły osadzone w uniwersum MOO – zarówno w formie powieści, jak i tej, która pojawiła się w samej grze.

Michael: Jestem Michael Buonagurio i byłem starszym menedżerem w firmie Wargaming.net z siedzibą w Austin w Teksasie. Mój zespół zajmował się rozwijaniem historii i loru MOO by pomóc w rozwoju marki. Zajmowaliśmy się taki rzeczami jak pisanie krótkich opowiadań oraz artykułów o mechanice gry dla społeczności graczy, oraz byliśmy odpowiedzialni za stworzenie przewodnika dla graczy. Osobiście wielokronie przeprowadzałem testy każdej z ras w celu wykrycia błędów, bugów, oraz ogólnego “odczucia” jak gra się każdą z nich.Jak ostatnio sprawdzałem, spędziłem w MOO ponad 4000 godzin, licząc od wersji przed alfą do tych już wypuszczonych na rynek.

A tak ogólnie jakie jest Wasze doświadczenie z grami? Jesteście zapalonymi graczami planszówkowymi, czy wolicie inne rodzaje gier w Waszym wolnym czasie?

Lee: Jestem zapalonym graczem, głównie gier wideo, ale lubię zagłębiać się w różne gry planszowe tak bardzo, jak pozwala mi na to mój grafik. Szczególnie lubię gry kooperacyjne, choć tak naprawdę polubiam każdą grę jeśli świat w jakim się dzieje potrafi mnie wciągnąć i zainteresować.
Michael: Grałem, jak większość, w wiele gier wideo przez lata, zaczynając od Ponga w połowie lat 70-dziesiątych. Ale gry planszowe zawsze były moją główną pasją. Dorastałem z Avalon Hill, SPI, “Steve Jackson Games” i podobnymi wydawnictwami na półkach. Obecnie mam ponad 500 gier planszowych i gram w kilka z nich w każdy weekend, oraz uczestniczę w trzech do czterech  konwentach planszówkowych rocznie. Moja żona nieraz ciężko wzdycha widząc jak co kilka tygodni przychodzi kolejna 25-funtowa paczka z grą Kickstarterową! LOL

Mogę to sobie wyobrazić. A ty, Jason?

Jason: Jestem bardzo zapalonym graczem planszówkowym. Mam ponad 900 gier. Większość moich projektów gier to symulacje historyczne, ale gram we wszystkie rodzaje gier. Od imprezowych i rodzinnych gier po ciężkie eurogry i gry wojenne.

Skoro mówimy już o historii, jest całkiem sporo interesujących faktów zwiazanych z Master of Orion, poza należeniem do gier strategicznych gatunku 4X. Jak według Was Master of Orion wpisuje się w ten gatunek, i czy jest w nim coś szczególnego, co wyróżnia go spośród innych?

Jason: Master of Orion jest tak naprawdę jest jednym z pierwszych doświadczeń dla większości osób w tym gatunku. Rozgrywka jest elegancka, a co najważniejsze, niezwykle asymetryczna. Rozwijając zalety swojego gatunku i podejmując ważne decyzje na drzewie technologicznym, porównujesz swoje współczynniki i decyzje z bardzo odmiennymi od ciebie decyzjami oraz współczynnikami pozostałych graczy. I tak po drodze w pełni zanurzasz się w ten inny świat.

Michael: MOO ma rodowód, który można śledzić aż do wczesnych gier planszowych, takich jak Stellar Conquest czy gier wideo jak Civilization Sida Meiera. MOO 1 było kulminacją wszystkich doświadczeń 4X w latach 90-dziesiątych ze swoją głębią oraz jednoczesnym zachowaniu stosunkowo prostej rozgrywki. Wierzę, że to, co naprawdę wyróżnia ten tytuł to motyw przewodni (kto nie chciałby zawojować wszechświatem?), leżąca u podstaw fabuła, różnorodność ras ze swoimi mocnymi i słabymi strona, ale przede wszystkim wpleciona w to wszysko układanka by wykorzystując to co jest dostępne wygrać, nawet jeśli ktoś dostał złe karty.

Lee: Dla mnie to, co zawsze wyróżniało MOO, to jego urok. Żadna inna gra kosmiczna 4X nie była w stanie tego zreplikować a próbują już od dziesięcioleci. Te wszystkie rasy są po prostu takie fajne i różnorodne. Każdy rodzaj gracza może znaleźć taką, która odpowiada jego stylowi gry.

To prawda, ta gra ma swój własny urok trudny do znalezienia gdzie indziej. Teraz, gdy ludzie wiedzą, kim jesteście i w jaki sposób widzicie grę Master of Orion, przejdźmy do bardziej interesujących pytań na które napewno fani czekają. Zacznijmy od czegoś łatwego. Mam nadzieję. Jaka jest Wasza ulubiona frakcja i dlaczego?

Lee: Z pewnością mam sporą grupę swoich faworytów, takich jak Ludzie, Darlokowie i Klackoni. Jeśli musiałbym wybrać jeden ulubiony gatunek, to byliby to jednak Elerianie. Ich zdolności telepatyczne są zbyt kuszące by je sobie odpuścić. Możliwość rozpoczęcia gry widząc wszystko, co jest tam na zewnątrz, to ogromna przewaga. Ich zdolność do kontrolowania umysłów może być moją ulubioną w grze! Jako ktoś, kto nienawidzi budowania statków transportowych dla oddziałów, naprawdę to doceniam.

Jason: Mam słabość dla Meklarów. Przypominają mi Cylonów z Battlestar Galactica, a kto nie chciałby zgnieść nielogicznych form życia organicznego?

Zgadzam się, również uwielbiam tę rasę zarówno w grze planszowej, jak i komputerowej.

Michael: Mam dwie – uwielbiam wszelkie gady, więc Sakkra to oczywisty wybór! Kiedyś miałem kolekcję jadowitych węży, a nawet hodowałem kobry. Faktem znanym tylko w kręgach wtajemniczonych jest, że podczas rewizji ras do nowej wersji cesarz Sakkra przeszedł przez całą serię różnych konceptów.. Ten, który ostatecznie pojawił się w grze, był oparty na mojej agamie brodatej, Corkym.

Silikoidzi to ta druga. Są dla mnie jedną z najtrudniejszych ras do grania. Niski wzrost populacji sprawia, że wszystko staje się trudniejsze do osiągnięcia. Oczywiście mają oni swoje zalety, ale zwycięstwo z Silikoidami jest zazwyczaj niepewne aż do ostatnich tur.

Fascynujące. Nikt z was nie wymienił tej samej rasy. Wygląda na to, że faktycznie każdy może znaleźć coś, co mu się podoba w MOO. Kontynuując ten sam temat, czy jest jakaś frakcja, którą nie lubicie grać... lub grać przeciwko?

Jason: Naprawdę nie lubię spotykać Bulrathi na początku gry. Oznacza to, że bez względu na to, jaką strategię wcześniej prowadziłem, nadszedł czas, aby przygotowywać broń.

Michael: Alkari oraz Darlokowie, nie znoszę gry przeciwko nim. Alkari to brutalni przeciwnicy w walce kosmicznej ze swoimi zdolnościami rasowymi połączonymi z ciągłym zalaniem pola walki masą tanich statków. Zostałem zmasakrowany przez Alkari na początku gry więcej razy, niż mogę sobie przypomnieć.

Darlokowie – zazwyczaj wiem, że są gdzieś w pobliżu, gdy moi przywódcy zaczynają być zabijani, planety buntują się, a badania są sabotażowane. Wtedy właśnie muszę przeprowadzić awaryjny program szybkiego badania technologii bezpieczeństwa i antyszpiegowych, aby ich wytępić. Wolę proste bitwy, a nie noże w ciemności.

Nie przepadam też za Trilariami. Nie jestem pewien, dlaczego, ale po prostu mnie irytują. Podczas testów gry pozostawałem neutralny, ale zawsze tkwiła we mnie irytacja w stosunku do tej rasy.

Lee: Nigdy nie byłem wielkim fanem Gnolamów – ich styl gry po prostu nic we mnie nie rusza. Jeśli chodzi o rasę, przeciwko której nienawidzę grać, to prawdopodobnie Psilon. Zawsze czuję się zobowiązany do wojny z nimi tak szybko, jak to możliwe, aby uniknąć przytłoczenia przez ich technologię w późniejszych rundach... a wynik tej wojny to prawie zawsze zmiażdzenie przez nich! Więc tak, wiem, że są uważani za pacyfistów i tak dalej, ale chcę by wszyscy umarli!


Alex: Hola, antes que nada, es fantástico tenerlos a todos con nosotros como consultores del proyecto. Por supuesto, sabemos quienes sois Pero para empezar, ¿podrías decirles a todos los fans de Archon quienes sois y si teneis alguna conexión con Master of Orion?

Jason: Hola, mi nombre es Jason Matthews y soy un diseñador de juegos de mesa de Estados Unidos. Mi diseño de juego más famoso es Twilight Struggle, que encabezó las calificaciones de Board Game Geek durante muchos años. Mi única conexión con Masters of Orion es como fan. He jugado el juego desde su primera versión en la década de 1990.

Lee: Mi nombre es Lee Stephen y soy el autor de una serie de ciencia ficción llamada Destiny's Edge [anteriormente llamada Epic]. Me asocié con Wargaming durante el desarrollo de MOO: Conquer the Stars para escribir ficción ambientada en el universo MOO, algunas en formato de novela y otras que aparecieron en el juego mismo.

Michael: Soy Michael Buonagurio y ex gerente senior de Wargaming.net con base en el estudio de Austin, Texas. Mi equipo fue responsable de ampliar la historia de MOO para ayudar con el desarrollo, escribir historias cortas y artículos sobre mecánica del juego para la base de jugadores, y escribir la guía del jugador. Personalmente, probé cada partida hasta el final del juego varias veces para detectar errores, continuidad y una "sensación" general del juego. En total, según el último recuento, tuve más de 4000 horas en MOO desde antes de la versión Alfa hasta después del lanzamiento.

¿Y cuál es tu experiencia con los juegos en general? ¿Son todos ávidos jugadores de mesa o prefieren diferentes tipos de juegos en su tiempo libre?

Lee: Soy un ávido jugador, principalmente de videojuegos, pero disfruto profundizar en los juegos de mesa tanto como mi agenda me lo permite. Disfruto especialmente de los juegos cooperativos, aunque me gusta cualquier tipo de juego que me absorba en el universo en el que se desarrolla.

Michael: Jugué, como la mayoría, a muchos videojuegos a lo largo de los años, empezando por el Pong a mediados de los 70. Los juegos de mesa siempre han sido mi principal amor. Crecí con Avalon Hill, SPI, Steve Jackson Games y similares. Actualmente tengo más de 500 juegos de mesa, juego algunos cada fin de semana y asisto a tres o cuatro convenciones de juegos de mesa al año. ¡Mi esposa suspira profundamente cuando cada pocas semanas llega otra caja de 25 libras con un juego de Kickstarter! JAJAJA

Me puedo imaginar eso. ¿Y tú, Jasón?

Jason: Soy un ávido jugador de mesa. Tengo más de 900 juegos. La mayoría de mis diseños de juegos son simulaciones históricas, pero juego todo tipo de juegos, desde juegos familiares y de fiesta hasta juegos de guerra y euros pesados.

Hablando de historia, hay bastantes datos interesantes cuando hablamos de Master of Orion, además de pertenecer al género de juegos de estrategia 4X. En tu opinión, ¿cómo encaja Master of Orion en esta categoría? ¿Hay algo especial que lo distinga de los demás?

Jason: Master of Orion es realmente una de las experiencias fundamentales para la mayoría de las personas en este género. La jugabilidad era elegante y, lo más importante, muy asimétrica. A medida que desarrollas las ventajas de tu especie y tomas decisiones importantes en el árbol tecnológico, terminas comparando tus valores y decisiones con los valores y decisiones muy diferentes de otros jugadores. Y de esa manera, te sumerges de lleno en otro mundo.

Michael: MOO tiene un linaje que se remonta a los primeros juegos de mesa como Stellar Conquest y videojuegos como Sid Meier's Civilization. MOO 1 fue la culminación de la experiencia 4X en la década de 1990 con su profundidad y al mismo tiempo manteniendo una jugabilidad relativamente simple. Creo que lo que lo distingue es el tema (¿quién no quiere reclamar el universo?), una historia subyacente real, carreras con diferentes fortalezas y debilidades, pero sobre todo el rompecabezas innato de cómo ganar usando lo que está disponible incluso si uno recibió una mala mano.

Lee: Para mí, lo que siempre ha diferenciado a MOO es su encanto. Ningún otro juego espacial 4X ha podido replicar eso, y lo han estado intentando durante décadas. Las diferentes razas son tan geniales y diferentes. Cualquier tipo de jugador puede encontrar uno que se adapte a su estilo de juego.

Es cierto que este juego tiene un encanto propio difícil de encontrar en cualquier otra cosa. Ahora que la gente sabe quién eres y tus perspectivas sobre Master of Orion, pasemos a las preguntas jugosas que los fanáticos están esperando. Comencemos con una fácil, espero. ¿Cuál es tu facción favorita y por qué?

Lee: Definitivamente hay algunos que prefiero, como los humanos, Darlok y Klackon. Sin embargo, si tuviera que elegir un favorito general, tendría que elegir a los Elerians. Sus habilidades telepáticas son muy difíciles de dejar pasar. Poder comenzar el juego viendo todo lo que hay es una gran ventaja. ¡Su habilidad de control mental podría ser mi favorita en el juego! Como alguien que odia construir transportes de tropas, realmente lo aprecio.

Jason: Tengo debilidad por el Meklar. Me recuerdan a los Cylons de Battlestar Galactica, y ¿quién no quiere aplastar formas de vida orgánicas ilógicas?

De acuerdo, también me encanta esta raza, tanto en la versión de juego de mesa como en la de computadora.

Michael: Tengo dos. Me encantan los reptiles, ¡así que Sakkra es una obviedad! Solía tener una colección de serpientes venenosas y, en particular, cobras criadas. Un hecho interno es que cuando se reinventaron las razas, el emperador Sakkra pasó por muchos diseños. El del juego finalmente se basó en mi dragón barbudo, Corky.

Los silicoides son el otro. Para mí, es una de las razas más desafiantes de jugar. El bajo crecimiento demográfico hace que todo sea más difícil de lograr. Por supuesto, tienen ventajas, pero una victoria con los Silicoides suele estar en duda hasta los últimos turnos.

Interesante. Ninguno de ustedes mencionó la misma raza. Parece que todo el mundo puede encontrar algo que le guste en MOO. Continuando con el mismo tema, ¿hay alguna facción con la que no te guste jugar... o quizás contra la que no te guste jugar?

Jason: Realmente no me gusta encontrarme con Bulrathi al principio del juego. Significaba que a pasar de cualquier estrategia que estuviera siguiendo, es raora de preparar las armas.

Michael: Odio jugar contra Alkari y Darlok. Los Alkari son simplemente brutos en el combate espacial con sus habilidades raciales combinadas con la inundación del campo con muchas naves baratas. El Alkari me ha arrollado al principio del juego más veces de las que puedo recordar.

Los Darloks: normalmente sé que están presentes cuando mis líderes empiezan a ser asesinados, mis planetas se rebelan y mi investigación es saboteada. Luego tengo que hacer un programa intensivo de tecnología de seguridad y espías de contrainteligencia para mitigarlos. Prefiero batallas directas y no dagas en la oscuridad.

No me gustan los trilarianos. No estoy seguro de por qué, pero simplemente me molestan. En las pruebas, me mantuve neutral pero siempre tuve una molestia subyacente por esta raza.

Lee: Nunca he sido un gran admirador de los Gnolam; su estilo de juego simplemente no me ayuda en nada. En lo que respecta a una especie contra la que odio jugar, probablemente el Psilon. Siempre me siento obligado a lanzarme a una guerra con ellos lo más rápido posible solo para evitar que su tecnología me aplaste más adelante... ¡y el resultado de esa guerra generalmente es que me aplasten a mí! Así que sí, sé que se supone que son pacifistas y todo eso, ¡pero los quiero a todos muertos!